Application of the Watershed Sustainability Index to the Elqui river basin, North-Central Chile

Autores:

Cortés, A., Oyarzún, R., Kretschmer, N., Chaves, H., Soto, G., & Soto, M. et al.

Resumen:

El índice WSI, desarrollado para estimar la sustentabilidad de una cuenca en forma integrada con énfasis en la gestión de recursos hídricos, fue determinado en la Cuenca del Río Elqui considerando un período de 5 años (2001-2005). La cuenca del Río Elqui se ubica en una región semiárida de Chile, y ha sido incorporada a la red de cuencas hidrográficas del programa HELP de la UNESCO. El resultado fue un valor global de 0.61 para el indicador WSI (en el rango de 0 a 1), calificando el nivel de sustentabilidad como "intermedio". Las mayores fortalezas de la cuenca se relacionaron con los indicadores de Ambiente y de Políticas. Por otro lado, las mayores debilidades observadas en la cuenca se relacionaron con el indicador de Hidrología, debido principalmente a la situación de escasez hídrica. La identificación de estas limitantes representan una oportunidad para mejorar la actual situación en la cuenca, lo que obliga a una coordinación más eficiente entre las diferentes instituciones involucradas en la gestión de los recursos naturales. La aplicación del WSI a la Cuenca de Elqui demostró su utilidad como instrumento analítico asi como herramienta de gestión para autoridades relacionadas con el agua, usuarios y grupos de interés. Sin embargo, la actualización de la información local es necesaria para la planificación a mediano y largo plazo y la formulación de estrategias de desarrollo para esta cuenca y otras.

Año: 2012

Palabras claves: gestión integrada de cuencas, hidrología, ambiente, calidad de vida, políticas

Abandoned tailings deposits, acid drainage and alluvial sediments geochemistry, in the arid Elqui River Basin, North-Central Chile. Journal of Geochemical Exploration

Autores:

Oyarzún J, Castillo D, Maturana H, Kretschmer N, Soto G, Amezagad JM, Röttingd TS, Youngere PL, Oyarzún R

Resumen:

Two major pollutant sources related to hydrothermal ore deposits and mining operations exist in the Elqui river basin, Chile: (a) acid drainage from Andean epithermal El Indio Au–Ag–Cu–As district and nearby hydrothermal alteration zones, and (b) diffuse sediment dispersion from abandoned tailings deposits in usually dry creeks in the western belt of the basin. This work analyses the contribution of both sources to the current metal contents of the fine grained sediments of the rivers and creeks of the Elqui basin, including a group of chemical elements and data analysis techniques not considered in previous works carried out in the area. Analysis of “active sediments” (i.e., sediments in permanent contact with surface water) in the main channel and tributaries of the Elqui river reveals that both pollutant sources contribute to their exceptionally high Cu contents (between 0.1 and 0.2% in the minus 60 mesh fraction). However, As pollution (0.03%) is mainly derived from the El Indio district. Potentially toxic heavy metals (notably Cd, Pb, Hg and Mo) are present in low concentrations and do not represent major threats to ecology or human health. Nevertheless, ongoing erosion of abandoned tailings deposits may result in soil contamination and thus be detrimental to the export-oriented agriculture of the Elqui basin. Consequently, remediation of that source should be prioritized.

Año: 2012

Palabras claves: Acid drainage; Active sediments; Hydrothermal alteration; Tailings; CAMINAR

What do we know about high-altitude precipitation in the semi-arid Andes of Chile?

Autores:

Bourgin P, Andreassian V, Gascoin S, Valery A.

Resumen:

Mapping precipitations on a regular grid is often required for hydrological and ecological modelling. The spatial interpolation methods are generally used to estimate such a distribution from ground-based measurements. In the case of mountainous areas, the estimation of precipitation amounts is still a challenging task and the results of spatial interpolation should be verified as much as possible. Here we describe a three-steps method for the validation of a precipitation map. This is used in the context of a mountainous semi-arid region, the Norte Chico in Chile (26°S-32°S). The implementation of this validation method showed the benefits of an interpolation method developed by Valéry [2010] for mountainous areas. The hydrological balance of the high-altitude watersheds is now more realistic.

Año: 2012

Palabras claves: Precipitation, spatial interpolation method, extrapolation, altitude, altitudinal corrections, validation, water equivalent, water balance.